Donkeys in Santorini

Donkeys and mules have played an important role in the history of the island of Santorini. They have been used as means to transport people and goods, especially to the rather inaccessible edges of the cliffs of the caldera. This profession is protected under Greek law as its value in the past was crucial, since people depended on it for supply and people transportation. Even until the late seventies donkeys were the only way of transportation between Fira and the old port.

Today donkeys and mules are still a very popular choice for tourist who want to go from Fira to the old port and vice versa, or from Oia to the Ammoudi.

When the tourists arrive at the old port of Fira, the first thing they see, are the donkeys and their drivers, waiting patiently to take them and their luggage up the 600 steps.

There are of course the alternatives of a 3 minute ride on the cable car or of the extensive workout of walking up the steps on foot, but its definitely more fun to hold on tight to a fast paced donkey and enjoy the thirty minute ride and the beautiful view.

Τα γαϊδουράκια και τα μουλάρια έχουν διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην ιστορία του νησιού της Σαντορίνης. Έχουν χρησιμοποιηθεί ως μέσο για τη μεταφορά ανθρώπων και αγαθών, κυρίως στους απρόσιτους βράχους της καλντέρας. Το επάγγελμα αυτό είναι προστατευόμενο σύμφωνα με την Ελληνική νομοθεσία καθώς η αξία του τα παλαιότερα χρόνια ήταν ζωτική αφού από αυτούς εξαρτιόταν η τροφοδοσία του νησιού και η διακομιδή ανθρώπων. Ακόμα και μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του εβδομήντα τα γαϊδούρια ήταν ο μόνος τρόπος μετακίνησης ανάμεσα στα Φηρά και το παλιό λιμάνι.

Σήμερα, τα γαϊδούρια και τα μουλάρια συνεχίζουν να είναι μια πολύ δημοφιλής επιλογή για τους τουρίστες, που θέλουν να πάνε από τα Φηρά στο παλιό λιμάνι και αντίστροφα, ή από την Οία στο Αμμούδι.

Όταν οι τουρίστες φτάνουν στο παλιό λιμάνι των Φηρών, το πρώτο πράγμα που αντικρίζουν, είναι τα γαϊδούρια και τους οδηγούς τους, που περιμένουν υπομονετικά να μεταφέρουν τους ίδιους και τις αποσκευές τους στα Φηρά.

Υπάρχουν βέβαια και οι εναλλακτικές λύσεις του να κάνετε μια 3 λεπτών βόλτα με το τελεφερίκ ή να ανεβείτε τα 600 σκαλοπάτια με τα πόδια, αλλά σίγουρα είναι πιο διασκεδαστικό να κρατηθείτε γερά σε ένα γαϊδουράκι και να απολαύσετε την όμορφη θέα ανεβαίνοντας.
Donkeys in Santorini